Volg ons op Facebook Abonneer op onze RSS

Review: Psychonauts 2 (PC)

Het uitkomen van een uitstekende 3D-platformer is een zeldzame gebeurtenis geworden in het huidige gamelandschap. Nog zeldzamer is het uitkomen van een geweldige 3D-platformer die niet gemaakt is door Nintendo. Hoeveel daarvan zijn er nou gepubliceerd het afgelopen decennium? A Hat in Time misschien en eh…Daar zal het voor velen al ophouden. Tekenend is dat ontwikkelaar Double Fine Productions in eerste instantie geen animo vond bij uitgevers om ze te helpen met het creëren van een sequel op Psychonauts uit 2005, ook al geniet deze game een zekere cultstatus. Gelukkig wist Double Fine crowdfund-platform Fig aan te wenden voor de benodigde centjes, waardoor we nu een van de beste platformers in jaren kunnen spelen. 


Through the window of my eyes
Psychonauts 2 is in de basis een ouderwetse 3D-platformer met veel zogeheten ‘collectathon’-elementen à la Banjo Kazooie of Spyro the Dragon. De nadruk ligt echter veel meer dan gebruikelijk in dit genre op het uit de doeken doen van een interessante wereld inclusief boeiende personages en het tentoonstellen van een radicaal eigenzinnige stijl. Gamers die in de jaren negentig Grim Fandango of The Secret of Monkey Island (beide van de hand van Psychonauts’ geestelijk vader Tim Schafer) hebben gespeeld zullen een herkenbare, geestige schrijfstijl aantreffen met een gevoel voor humor dat mij misschien niet van mijn stoel deed rollen van het lachen, maar wel regelmatig voorzichtig even aan de lachspieren kietelde. 


Leidend in het verhaal van Psychonauts 2 is het bestaan van ‘psychische’ superkrachten waarover sommige bijzondere individuelen beschikken, waaronder de titulaire Psychonauts en hoofdpersoon Raz. Raz kan bijvoorbeeld voorwerpen bewegen met de kracht van zijn geest, van alles in de fik zetten en razendsnel teleporteren tussen manifestaties van gedachtenbubbels. Interessanter voor het verhaal is dat hij ook in iemands geest kan duiken om te beleven hoe iemands interne wereld eruit ziet en wanneer dat nodig is die persoon te helpen met verschillende mentale worstelingen. Op deze manier kan het spel zware onderwerpen als verslavingen, droevige herinneringen en een negatief zelfbeeld behandelen, maar het doet dat altijd op een kenmerkende, lichtvoetige wijze. Deze mengeling van een gelaagde thematiek met een kindvriendelijk en grappig oppervlakte deed me meer dan eens denken aan de betere Pixar-films zoals Up, Inside en het recentere Soul

Powered by…Unreal Engine 4?
Wat wellicht het meest verrassende positieve aspect van Psychonauts 2 is, is zijn grafische uitmuntendheid. Van een ‘double A’-game met een relatief bescheiden budget zou je misschien niet verwachten dat het visueel weet te excelleren, maar Psychonauts 2 doet precies dat. De hoofdreden hiervoor is het gebruik van originele (wellicht heeft het spel wat van Nightmare Before Christmas in zijn DNA), cartoony en veelal minimalistische graphics die een gestileerd uiterlijk prefereren boven technische toeters en bellen en waanzinnig gedetailleerde textures. Daarmee bedoel ik niet te zeggen dat Psychonauts 2 technisch niet indrukwekkend is, verre van zelfs. Op mijn inmiddels redelijke gedateerde Radeon RX 5700 i.c.m. een Ryzen 5 3600 kon ik de game met gemak draaien op een resolutie van 1440p met ongeveer 100 FPS. Het spel liep enorm stabiel, met slechts een enkele framedrop hier en daar bij het inladen bij een level. Van crashes of andere vervelende bugs was, zoals het hoort, geen sprake. Ik denk bij het zien van het Unreal Engine 4-logo niet meteen aan games zoals de creatieve uitspatting die Psychonauts 2 heet, maar hier toont de engine echt de kracht van zijn veelzijdigheid. 


Ook op het vlak van audio weet het spel te imponeren. Het spel maakt gebruik van geluidjes die goed passen bij zijn tekenfilmuiterlijk en de soundtrack, in de zeldzame gevallen dat deze op de voorgrond treedt, is van een hoog kaliber. Hoogtepunt voor mij was echter het stemmentalent dat de revue passeert in dit spel. Iedereen levert uitstekend werk, maar Jack Black blaast iedereen weg (mede door het fantastische level waarin zijn personage wordt geïntroduceerd). 

Psychoplatformen
Zoals gezegd is Psychonauts 2 een tamelijk traditionele 3D-platformer met een nadruk op het verzamelen van allerlei voorwerpen, waaronder: Figments, Tags om ‘emotionele bagage’ mee te openen, Half-a-Minds, een paarse vorm van currency, Nuggets of Wisdom, et cetera et cetera. Het verzamelen van al deze zaken is vaak volledig optioneel en wordt gebruikt om Raz wat te versterken. Met twee Half-a-Minds kan hij zijn levensbalk wat vergroten en veel van de andere voorwerpen zorgen ervoor dat zijn rang als Psychonaut stijgt, waardoor hij zijn psychische superkrachten kan upgraden zodat hij effectiever is als krijger en verkenner. Ook kan hij met een paarse ‘munteenheid’ Pins kopen die hij kan dragen zodat bepaalde krachten nog handiger worden. Al deze manieren om meer kracht te verzamelen voelen een klein beetje overbodig aan, omdat de gevechten nooit heel moeilijk zijn. 


Bovendien draait het spel slechts in kleine mate om het conflict direct aan gaan. Vaker ben je bezig met waanzinnig creatieve en responsieve platforming, het verkennen van steeds nieuwe en geweldig vormgegeven werelden en het aangaan van grappige dialogen met de uitgebreide en gevarieerde cast. Ongekend is de sterke pacing van het spel; het tempo en de consistentie van de vele toffe werelden gemaakt met een ongeëvenaarde expertise van level design zorgen ervoor dat het lastig is het spel neer te leggen. Geen enkel level draaft te lang door en regelmatig volgen levels het motto ‘kort, maar krachtig’. Het resultaat is een elegant, strak geregisseerd spel van ongeveer vijftien uur dat ik graag nog eens door zou spelen. Liever een kort Beatles-album dan een wekenlang concert van Justin Bieber. 


Conclusie
Als je ook maar het vermoeden hebt dat je geïnteresseerd bent in uitmuntende platformers, ben je het aan jezelf verplicht om Psychonauts 2 op zijn minst even te proberen. Echt sterke excuusjes heb je sowieso niet; de game staat immers op Game Pass, zowel voor Xbox-consoles als voor de PC. De gameplay is misschien niet revolutionair vergeleken met de 3D-platformers van weleer, in het licht van het hedendaagse spelaanbod voelt Psychonauts 2 toch behoorlijk fris aan. Bovendien is het zo’n audiovisueel feest met zo’n interessante wereld dat het spel zelfs als film de moeite waard zou zijn. Ik vermoed dat deze game de boeken in gaat als een van de beste en meest memorabele platformers ooit gemaakt. Ik zal hem in ieder geval graag blijven bezoeken. |




De reviewcode van Psychonauts 2 is aangeleverd door Microsoft/Xbox. 

David Doorakkers (DavidNL)

Aspirant taal- en letterkundige. Sinds de jaren negentig grootgebruiker van boeken, stripboeken, films, series en uiteraard ook games. Heeft een zwak voor de betere verhalende spellen, alhoewel hij ook te porren is voor een goede racer of fighter.

Aantal keer bekeken: 5232

Laatste reacties

avatar van Defl
Defl ( 914 ) 27-08-2021 17:49
Happy days voor de gamepassers.
avatar van Bart1622
Bart1622 ( 1033 ) 27-08-2021 18:28
4 uur vol gehouden, maar toch wel wat TE raar spel...

Weer verder met Hades...
avatar van Gunghir
Gunghir ( 5933   18) 27-08-2021 21:08
Quote:
4 uur vol gehouden, maar toch wel wat TE raar spel...

Weer verder met Hades...

Hades is zoo goed geef je groot gelijk.
avatar van Anton de Beuker
Anton de Beuker ( 302 ) 27-08-2021 23:48
Mag dan wellicht niet van Nintendo komen, toch hoop ik dat dit spel gewoon naar de Switch komt
avatar van ThaBEN
ThaBEN ( 3335   24) 28-08-2021 09:57
Hij staat in de PlayStation store voor €60. Maar ik kan geen fysieke versie vinden. Overigens staat er bij in de PlayStation store "Microsoft Corporation", mogelijk dat dit van invloed is op de fysieke versie voor PlayStation.
Weet iemand of er een fysieke PS5 versie in de planning staat?
avatar van Ktugach
Ktugach ( 16512   326) 28-08-2021 10:05
Rol: Administrator
Quote:
Hij staat in de PlayStation store voor €60. Maar ik kan geen fysieke versie vinden. Overigens staat er bij in de PlayStation store "Microsoft Corporation", mogelijk dat dit van invloed is op de fysieke versie voor PlayStation.
Weet iemand of er een fysieke PS5 versie in de planning staat?

Nee die komt niet, alleen backers uit 2019 krijgen een fysieke versie. Volgens deze site
avatar van Ozium
Ozium ( 79 ) 28-08-2021 10:12
Quote:
Hij staat in de PlayStation store voor €60. Maar ik kan geen fysieke versie vinden. Overigens staat er bij in de PlayStation store "Microsoft Corporation", mogelijk dat dit van invloed is op de fysieke versie voor PlayStation.
Weet iemand of er een fysieke PS5 versie in de planning staat?

Deze game is begonnen als crowdfund. Nu ze onderdeel zijn van Microsoft lijkt het me dat ze alleen voldoen aan de beloftes die ze toen hebben gemaakt. Helaas is de PS4 versie 30fps voor zover ik weet.
avatar van Spyx
Spyx ( 40 ) 28-08-2021 11:16
Ik zou heel graag een physical release willen, maar ik weet dat 't alleen mogelijk was via de crowdfunding. Maar ik blijf hopen...60 euro vind ik persoonlijk best veel voor een digital download.
avatar van Bart4june
Bart4june ( 825 ) 28-08-2021 13:12
Wat een game! Voor mij een van de beste platformers die ik de afgelopen tijd gespeeld heb. Ik speel het op de XsX via Game Pass. Ik hoop dat Double Fine Productions nog heel veel van dit soort spellen blijft maken.
avatar van CorePrideX
CorePrideX ( 7127   17) 28-08-2021 13:15
Quote:
Ik zou heel graag een physical release willen, maar ik weet dat 't alleen mogelijk was via de crowdfunding. Maar ik blijf hopen...60 euro vind ik persoonlijk best veel voor een digital download.

Staat ook op gamepass
avatar van Bart4june
Bart4june ( 825 ) 28-08-2021 15:58
Op de Kickstarter pagina van Psychonauts 2 (uit 2019, toen ze nog geen onderdeel waren van Microsoft):



avatar van Tediz2013
Tediz2013 ( 471   1) 28-08-2021 20:56
Deze ga ik straks eens even uit proberen op de xbox of pc.
avatar van Ice-T
Ice-T ( 887 ) 28-08-2021 21:13
Beetje raar dat je in de inleiding aangeeft dat er geen goede 3d platformers uitkomen laatste decenia en dan geef je zelf al spyro aan wat toch een geweldige remake was. Daarnaast zijn de ratchet games echt geweldig.

Dat terzijde ben ik wel fan van 3d platformers maar geen fan van double fine dus twijfel om de game te spelen. Maar van de andere kant heb ik game pass dus denk dat ik hem wel ga proberen.
avatar van Spyx
Spyx ( 40 ) 29-08-2021 11:59
Quote:

Staat ook op gamepass

Ohh lucky voor xbox! Ik zie dat hij niet tussen de PS Now lijst staat omdat ik een PS4 heb, jammer. Maar toch bedankt voor de tip
avatar van Quetzalcoatl
Quetzalcoatl ( 2019   2) 29-08-2021 15:58
Quote:
Beetje raar dat je in de inleiding aangeeft dat er geen goede 3d platformers uitkomen laatste decenia en dan geef je zelf al spyro aan wat toch een geweldige remake was. Daarnaast zijn de ratchet games echt geweldig.

Dat terzijde ben ik wel fan van 3d platformers maar geen fan van double fine dus twijfel om de game te spelen. Maar van de andere kant heb ik game pass dus denk dat ik hem wel ga proberen.

Hij schrijft dat het uitkomen van een uitstekende 3D-platformer zeldzaam is geworden. Niet dat dat nooit gebeurt. ‘In het afgelopen decennium,’ schrijft hij. Niet decennia. Waarom A Hat in Time dan wel op z’n radar staat en games als Crash Bandicoot 4 en Yooka-Laylee niet, weet ik niet.

Ratchet & Clank is meer third-person shooter dan platformgame, in mijn beleving.
avatar van Ice-T
Ice-T ( 887 ) 29-08-2021 18:16
Quote:
[..]


Hij schrijft dat het uitkomen van een uitstekende 3D-platformer zeldzaam is geworden. Niet dat dat nooit gebeurt. ‘In het afgelopen decennium,’ schrijft hij. Niet decennia. Waarom A Hat in Time dan wel op z’n radar staat en games als Crash Bandicoot 4 en Yooka-Laylee niet, weet ik niet.

Oke decenium maar zijn er de afgelopen 10 jaar toch wel een aantal uitgekomen. Crash 4, crash remake, yooka laylee, 3 ratchet games, super lucky tale, de nintendo platformers, a hat in time, spyro trilogie, astrobot. En nu kun je van sommige zeggen dat het geen 100% platformers zijn maar toch een hoop goede games de afgelopen 10 jaar. Als je meer dan 1 goede platform game hebt per jaar doet het genre het best goed.
avatar van Quetzalcoatl
Quetzalcoatl ( 2019   2) 29-08-2021 18:49
Quote:
[..]


Oke decenium maar zijn er de afgelopen 10 jaar toch wel een aantal uitgekomen. Crash 4, crash remake, yooka laylee, 3 ratchet games, super lucky tale, de nintendo platformers, a hat in time, spyro trilogie, astrobot. En nu kun je van sommige zeggen dat het geen 100% platformers zijn maar toch een hoop goede games de afgelopen 10 jaar. Als je meer dan 1 goede platform game hebt per jaar doet het genre het best goed.

Maar hij schrijft ook dat het zeldzaam is dat er een goede 3D-platformer uitkomt buiten die van Nintendo.

Ik snap je kritiek op dat deel van de review wel, maar je leest ook niet helemaal goed wat er precies staat. Met 1 goeie nieuwe platformer per jaar is het genre wel een stuk minder drukbezet dan bijvoorbeeld shooters, rpg’s en action-adventures. Als je het zo leest is het volgens mij dus niet zo’n heel rare zin.
avatar van Slimdavy
Slimdavy ( 42 ) 01-09-2021 16:33
Rol: Reviewer
Geweldige game.
avatar van Chrispat
Chrispat ( 745 ) 01-09-2021 19:05
Ik heb hem net uitgespeeld, als dit een platformer is dan is Ratchet & Clank dat ook. psychonauts 2 komt me wel wat minder buggy over dan R&C RA.