Volg ons op Facebook Abonneer op onze RSS
Soul Hackers 2 (PS5)
70 100 1

Review Soul Hackers 2 (PS5)

Enige tijd geleden kon je bij ons in de Soul Hackers 2 preview al lezen hoe wij de eerste tien uur van deze nieuwe RPG van ontwikkelaar Atlus ervaren hebben. Hoewel we niet zo zeer negatief waren over de game, wist het ons ten tijde van de preview nog niet echt te bekoren. Inmiddels hebben we het spel uitgespeeld en of onze mening is bijgedraaid lees je uiteraard in deze review.


Eigenlijk kunnen we daar vrij kort over zijn. Het antwoord is namelijk nee. In onze preview kon je al lezen dat wij de eerste tien uur van Soul Hackers 2 ervoeren als een soort minder interessante versie van Persona, met nietszeggende personages. En waar we in eerste instantie hoop hadden dat dit zou verbeteren naarmate we dieper in het verhaal zouden raken, is dat helaas niet gebeurd. Gelukkig is dit niet per se een slecht ding, maar daarover later meer.

Niks nieuws onder de RPG-zon
Voor wie de preview niet gelezen heeft: in Soul Hackers 2 kruip je in de huid van Ringo, een mensachtig wezen dat samen met haar makker Figue door een AI genaamd Aion de mensenwereld in gestuurd wordt om te zorgen dat deze niet ten onder gaat. Samen met een clubje ruige rakkers die getraind zijn in het vangen en aansturen van demonen ga je op pad om de kwade plannen van de illustere Iron Mask stop te zetten. De gameplay bestaat uit Pokémonachtige gevechten waarin je de verschillende elementen naar je hand zet om op de zwaktes van vijanden in te spelen. Door twee of meer demonen met elkaar te fuseren creëer je weer nieuwe, etc. Het RPG-wiel is niet opnieuw uitgevonden door Soul Hackers 2, maar dat is ook zeker niet nodig. Waar het spel zich onderscheidt van genregenoten is voornamelijk de futuristische setting.

25 jaar later
Het originele Devil Summoner: Soul Hackers, dat in 1997 verscheen voor de SEGA Saturn en later nog eens een re-release kreeg op Nintendo’s 3DS maakte hier ook al gebruik van, echter zijn ze met Soul Hackers 2 vol de neon in gedoken. Overal zie je paarse lampen, lichtgevende kledingstukken, laserzwaarden en allerlei andere flitsende dingen. Een logische keuze aangezien het spel met de tijd meegaat, alleen mist het hierdoor wel een beetje de charme van de voorganger, die ondergedompeld is in een iets unieker sausje. En daar bevindt zich voor ons gelijk het volgende struikelblok.


Nét geen Persona
Soul Hackers 2 heeft namelijk een flinke bladzijde overgenomen uit het Persona handboek. Net als in die reeks besteed je ongeveer de helft van je tijd aan cutscenes, ellenlange gesprekken waarin het verhaal naar voren komt, het kopen en verkopen van wapens en voorwerpen en op dates gaan met je matties om jullie band te versterken. In de andere helft van het spel knok je je met de hulp van een pratend dier een weg door kerkers, versla je taaie eindbazen en voltooi je zijmissies om wat extra beloningen binnen te slepen. Voor de gemiddelde RPG-fan klinkt dit waarschijnlijk fantastisch, want de laatste paar Persona-spellen uit de hoofdreeks worden door liefhebbers gezien als ware meesterwerken binnen het genre, echter is het steeds allemaal nét niet in Soul Hackers 2.

Zo bestaan de uitstapjes met je kornuiten enkel uit weinigzeggende gesprekken onder het genot van een digitaal drankje, zijn de kerkers zowel visueel als qua lay-out bijna allemaal vrij eentonig en probeert het verhaal heel erg de emotionele noot van een Persona-verhaal te raken door je om de oren te slaan met substories over pesterijen en zielige weeskinderen. Het is allemaal zeker niet slecht, maar net als bij de grafische stijl mist het wederom de charme van het spel dat ze na proberen te doen, waardoor het eerder aanvoelt als een goedkope imitatie dan de unieke game die het zou moeten zijn binnen de Shin Megami Tensei-reeks, waar Soul Hackers 2 deel van uitmaakt.

Uitdagend genoeg
Gelukkig weet het spel wel flink wat uitdaging te bieden. Wij hebben het grootste gedeelte van het avontuur doorgespeeld op de normal moeilijkheidsgraad, waar we ons in de preview nog vrij makkelijk een weg door de eerste tien uur van het spel heen knokten, werd dit daarna al gauw anders. Nog steeds goed te doen voor een RPG-veteraan, maar je gaat er zeker niet met “twee vingers in de neus” doorheen. Budgetgaming-collega Karel speelde het spel op de hard moeilijkheidsgraad en had er een flinke kluif aan, dus mensen die zin hebben om zich dagenlang vast te bijten op een bepaald baasgevecht kunnen daar terecht. Mocht je nou al uren vastzitten bij een bepaalde eindbaas, of gewoon echt geen zin hebben in lange gevechten en gewoon rond willen lopen in de wereld van Soul Hackers 2, dan kun je het spel altijd nog op easy zetten waarbij je dankzij een oneindige hoeveelheid continues vrijwel nooit game over kunt gaan.


Perfecte instapper
Nu lijken wij in deze review vrij negatief over de game, en als we het spel naast andere titels uit de reeks leggen dan zijn we eigenlijk ook best wel teleurgesteld in Soul Hackers 2. Echter zijn er twee doelgroepen die baat hebben bij een spel als dit. Soul Hackers 2 is, ondanks de 2 in de titel, namelijk de perfecte instapper voor nieuwkomers in het RPG-genre. Het is een losstaand verhaal, de gameplay wordt duidelijk uitgelegd en is vrij recht voor z’n raap en op de easy moeilijkheidsgraad is de game erg vergevingsgezind. Ook is het spel uitermate geschikt voor spelers die altijd al eens een Persona-spel wilden spelen, maar afgeschrikt worden door de speelduur van die games die vaak rond de honderd uur liggen. Inclusief zo’n 70% van de zijmissies waren wij uiteindelijk ongeveer 35 uur kwijt aan Soul Hackers 2. Dat is nogal een verschil en aangezien de twee spellen qua structuur en gameplay redelijk op elkaar lijken, is dit de perfecte manier om te kijken of je hierna de sprong in het diepe durft te maken bij de grote broer.

Oorwurmen
Hoewel de visuele stijl van Soul Hackers 2 ons een beetje teleurstelde vergeleken met de heerlijke 90’s vibe van het origineel, ziet het spel er grafisch wel echt gelikt uit. Wij speelden het spel op een PlayStation 5 waarop de game in 4K draait en de bekende Shin Megami Tensei-monsters zagen er nog nooit zo scherp uit. De verschillende kerkers zijn vrij grauw en donker en daardoor visueel niet zo interessant, maar de andere gebieden, zoals een bar, een winkelstraat en zelfs een circus zien er prachtig uit. Ook zit er veel zorg in de menu’s, die erg duidelijk zijn en tegelijkertijd lekker flitsend ogen. Fans van Japanse stemmen kunnen gerust ademhalen, want buiten een Amerikaanse dub is het spel ook gewoon met het originele Japanse audiospoor te spelen. Beide casts leveren een uitstekende prestatie en ook de soundtrack van componist Monaca, die je kunt kennen van onder andere de NieR-games, ligt heerlijk in het gehoor en kent een paar behoorlijke oorwurmen.


In onze preview kon je al lezen dat wij niet geheel te spreken waren over de camera. Deze staat in de kerkers namelijk vrij dicht op Ringo, wat de besturing van het spel soms een beetje apart doet aanvoelen. SEGA wist ons te vertellen dat de game voor de release via een patch een alternatief camerastandpunt zou krijgen, echter is deze op moment van schrijven – de dag voor de release – nog niet beschikbaar. Onze tijd met Soul Hackers 2 was eigenlijk volledig bug-vrij, wat vandaag de dag jammer genoeg redelijk verfrissend is, echter liepen we op een gegeven moment wel tegen een probleem aan. De hoofdmissie bracht ons namelijk naar een bepaalde locatie waar we iets moesten doen voor een van onze makkers, echter bleef hij constant herhalen dat er op die locatie niks meer te doen was en de enige weg vooruit leek het grinden van optionele content te zijn. Uiteindelijk bleek dat er nog wél iets te doen was op die locatie en dat wij op een bepaalde sublocatie een trap over het hoofd hadden gezien. Een beetje een combinatie van onze eigen fout en het spel dat ons foutieve informatie verschafte.

Greatest Hits
Toch hebben wij ons uiteindelijk prima vermaakt met Soul Hackers 2. Nee, het is niet het vervolg geworden waar we op hoopten, en nee, het weet niet te tippen aan de Persona-reeks of Tokyo Mirage Sessions, de Nintendo Switch-game waar een deel van de Soul Hackers 2 staf ook aan gewerkt heeft. Maar het idee dat Atlus de Soul Hackers-serie na een lange tijd nieuw leven in heeft geblazen als een laagdrempeliger alternatief voor de toch wel hardcore Shin Megami Tensei-spellen kunnen we natuurlijk alleen maar omarmen.

Conclusie
Soul Hackers 2 is een soort Greatest Hits verzameling van elementen uit andere Shin Megami Tensei-avonturen. De RPG-taart die Atlus gebakken heeft van al deze ingrediënten is goed te pruimen, maar voor genreveteranen helaas niks bijzonders. Voor mensen die nog niet bekend zijn met de Shin Megami Tensei-serie, of spelers die de honderd uur van een Personagame te overweldigend vinden is Soul Hackers 2 echter een perfect instappunt.



 

Gert Jan Naber (GJ)

Audiovisueel vormgever met een hart voor Pokémon, films, kip en uiteraard games in alle soorten en maten.

Aantal keer bekeken: 2136 

Laagste 3 prijzen voor Soul Hackers 2 (PS5)

29.99 3
Winkel Cijfer Levertijd Prijs Porto Totaal
Bol.com 9.0
€  29.99€ 0.00   € 29.99
GameResource 9.9
€  34.99€ 0.00   € 34.99
Nedgame.nl 9.3
€  48.00€ 0.00   € 48.00

Meer prijzen 

Laatste reacties

avatar van EmptyKensai
EmptyKensai ( 2 ) 27-08-2022 11:16
Goed geschreven review, ben blij dat Atlus als ontwikkelaar de aandacht krijgt die het verdiend.

Dat gezegd hebbende.
Vind het enigszins jammer dat de vergelijking steeds gemaakt wordt met Persona.
Wanneer je games van Atlus steeds gaat vergelijken met Persona, kom je steeds bedrogen uit.
Sure, er zitten elementen in wat leunt naar Persona.
Echter is Persona een losse staande reeks, net als SMT en Soul Hackers.
Soul Hackers gaat (zoals het ernaar uit ziet volgens Sega reports) een op zichzelf staande reeks worden en dat vind ik tof.

De personages in de game vind ik juist wel goed uitgewerkt.
Zeker als je de gehele Soul Martix voor elke personages afwerkt.
Elke personage heeft 5 verdiepingen.
- Doe dit en je zet een stap naar the true ending (die er ook in zit, naast de standaard einde)


Qua gameplay is het wat je van Atlus kan verwachten.
Goed met verslavende loop.
Wat je wel mist, zijn de demons die je niet ziet. Behalve bij je Sabbath attack.

Qua looks, ziet het er tof uit.
Art style past goed bij de game (vind ik).

Soundtrack, wat is een Altus game zonder een toffe soundtrack.
En, ze flinken het weer. Heerlijk!

Al met al, ga je dit proberen.
Koppel deze game even los van Persona en ga hier met een open visie in.
Het heeft elementen, maar deze game is meer dan dat.

:-)
avatar van GJ
GJ ( 5533   5) 27-08-2022 12:45
Rol: Forum Moderator
Thanks voor je toffe reactie! Ik ben het met je eens hoor. Alleen ik vind de originele Soul Hackers (op de 3DS) echt heel tof, en ik had liever gezien dat ze een vervolg hadden gemaakt in die stijl. Zowel qua gameplay als qua verhaal. In plaats daarvan zijn ze in mijn ogen te veel de Scooby-Doo-achtige Persona-kant op gegaan, dus daar komt die vergelijking vandaan.
avatar van EmptyKensai
EmptyKensai ( 2 ) 27-08-2022 13:16
Dan snap ik je vergelijking, GJ!
Vind het sws tof dat jullie aandacht besteden aan de Megami-series!
avatar van NightyNite
NightyNite ( 96 ) 28-08-2022 09:36
Ikzelf zit nu 13.5 uur in het spel en ik vind het echt lekker werken. Zoeken naar weaknesses zoals we van deze SMT spellen gewend zijn. De wereld/art style is erg tof en de soundtrack is ook goed. Als je de BGM DLC koopt (of die duurdere editions heb je zelfs nog wat variatie in combat music, leuke toevoeging, jammer dat het achter betaalde DLC zit) - mijn favoriet is het liedje bij de Comp Smith - maar al in al een goede sfeer. Er is een hoop te doen en tot ju toe voelt progressie lekker in het spel, de soul matrix breidt steeds iets verder uit en is een geweldige plek om te levellen, maar ook nieuwe demons voor je compendium te verzamelen. Het spel weet bij mij de juiste snaar aan te slaan in ieder geval!
avatar van Dezu
Dezu ( 53 ) 28-08-2022 15:57
Gouden tip voor degene die op PS5 spelen (en evt. andere platformen): zet in de game settings de hints uit, dan zijn de laadtijden bijna instant i.p.v. relatief lang. Vond de laadtijden zelf vrij vervelend (al ben ik sinds de PS5 ook wel verwend op dit vlak) maar de game maakt deze 'kunstmatig' langer door je tijd te geven om de hints te lezen.
avatar van NightyNite
NightyNite ( 96 ) 28-08-2022 23:52
Quote:
Gouden tip voor degene die op PS5 spelen (en evt. andere platformen): zet in de game settings de hints uit, dan zijn de laadtijden bijna instant i.p.v. relatief lang. Vond de laadtijden zelf vrij vervelend (al ben ik sinds de PS5 ook wel verwend op dit vlak) maar de game maakt deze 'kunstmatig' langer door je tijd te geven om de hints te lezen.
Gepost door: Dezu op 28-08-2022 15:57

Ik kan dit bevestigen op de Xbox, je hebt een aantal settings:
- skip
- auto-load
- button input

Auto-load is de default waar de 10 seconden ingebakken zit, skip werkt, denk ik, het fijnste.