Volg ons op Facebook Abonneer op onze RSS
Star Ocean: The Divine Force (PS5)
70 100 1

Review Star Ocean: The Divine Force (PS5)

Star Ocean is niet een heel bekende JRPG-serie. Toch kwam het eerste spel alweer 26 jaar geleden uit in Japan en kwam het tweede deel in 2000 naar het westen. In de loop der jaren zijn nog enkele delen verschenen en nu in 2022 is het tijd voor een nieuw spel genaamd Star Ocean: The Divine Force. Ik heb zelf de serie altijd interessant gevonden, maar heb nooit de prioriteit gegeven om het ook daadwerkelijk te spelen. Dat is dan tot nu, want nu mag ik losgaan in een verhaal over het reizen tussen verschillende planeten en sterren. Of in ieder geval, dat is wat ik over Star Ocean weet.


Een belangrijk moment?

Aan het begin van The Divine Force kun je kiezen met welk hoofdpersonage jij wilt spelen: Laeticia of Raymond. Laeticia is een prinses van het koninkrijk Aucerius op de planeet Aster IV. Raymond is een ruimtereiziger. Tijdens een ogenschijnlijk normale missie gaat van alles mis waardoor deze laatste een noodlanding moet maken op Aster IV. Nadat hij geland is op de planeet wordt hij aangevallen door monsters. Gelukkig is Laeticia met haar ridder in de buurt om hem te hulp te schieten. Hierna besluit Raymond de prinses te helpen om haar koninkrijk te beschermen tegen een vijandig naburig koninkrijk, mits zij hem helpt bij het zoeken naar zijn vrienden.

Zo begint het verhaal relatief kleinschalig op een planeet, maar dat wordt al snel anders. Het verhaal neemt namelijk een wending waarin ruimtereizen en meerdere planeten een rol gaan spelen. De keuze van het hoofdpersonage leidt niet tot een wezenlijk ander verhaal; er zijn kleine verschillen in voornamelijk de eerste uren van het spel. Dit heeft dan te maken met de verschillende achtergronden van Laeticia en Raymond. Deze verschillen zijn ook duidelijk op te merken in de dialogen van de personages die zich aansluiten bij het team. Hier zit namelijk een groot contrast tussen de teamgenoten afkomstig van Aster IV en de vrienden van Raymond. Hij is bijvoorbeeld al gewend aan allerlei technologische snufjes en vliegt rond tussen planeten op hele hoge snelheid, waar Laeticia en haar vrienden met paard en wagen zouden reizen. Dit zorgt soms voor interessante dialogen in het verhaal. Om meer te weten te komen over de motivaties van alle teamleden zijn er aparte missies, welke ook echt aan te raden zijn. Het hoofdverhaal is verder prima. Het zorgt ervoor dat je verder wilt blijven spelen en het hield me constant geïnteresseerd in de gebeurtenissen.


Groter is niet altijd beter

De wereld in Star Ocean: The Divine Force is niet een grote open wereld. Wel zijn er allerlei grote gebieden aanwezig met af en toe een stad of dorp. Daarnaast is er veel variatie in natuur en zijn er genoeg grotten om te verkennen, maar naast de stationair geplaatste monsters en wat verborgen schatten is er niet veel te doen. Hierdoor voelt het geheel al snel wat leeg aan. Het helpt ook niet dat sommige rotsen er bijvoorbeeld gewoon pixelig uitzien en dat bosjes en gras soms in beeld springen. Het contrast met de steden en dorpen vind ik dan ook groot. Deze zijn namelijk wel goed aangekleed en er lopen genoeg NPC’s rond.

Het helpt dat Laeticia en haar vrienden een fantastisch uithoudingsvermogen hebben, want ze kunnen erg snel rennen. Daarnaast kun je D.U.M.A. gebruiken om je eventueel snel te verplaatsen. D.U.M.A. is een robotje dat je tegenkomt en biedt de mogelijkheid om het personage dat je bestuurt op te pakken en kortstondig rond te vliegen of de omgeving te scannen op verborgen schatkisten. Dit vliegen zorgt ervoor dat je veel meer verticale vrijheid hebt, waardoor je meer locaties kunt bereiken waar bijvoorbeeld weer D.U.M.A.-kristallen kunnen liggen. Deze kun je vervolgens gebruiken om de robot sterker te maken, waardoor je langer kunt vliegen of hem beter kan gebruiken tijdens de hectische en snelle gevechten.

Even bijkomen

De rol van D.U.M.A. tijdens het vechten is groot. Je hebt twee balken onder in beeld: eentje met punten (AP) en een VA-balk. De VA-balk gebruik je met de robot om een blindside attack doen. Hiervoor moet je jezelf buiten het gezichtsveld van de vijand positioneren, waarna je er supersnel heen vliegt en meer schade doet. Daarnaast kun je het robotje ook gebruiken voor een verrassingsaanval. Bij het correct uitvoeren van deze aanvallen verdien je meer AP-punten om weer normale aanvallen mee te kunnen doen, terwijl de VA-balk zich juist vult wanneer je AP-punten gebruikt.

Je kunt op ieder van de drie actieknoppen op je controller drie aanvallen achter elkaar aan zetten, waarmee je je eigen combinaties kunt maken. Zo kun je Laeticia bijvoorbeeld aanpassen naar je eigen speelstijl. Daarnaast kun je op ieder moment switchen tussen de verschillende personages, waardoor het vechten niet snel gaat vervelen aangezien iedereen net even anders speelt. Er gebeurt echter wel heel veel op het scherm tijdens het vechten, waardoor je soms het overzicht compleet kwijt bent. Dit gebeurde mij best wel vaak, waardoor ik vaak de beschikbare stop-optie moest gebruiken. Hiermee bevriest het gevecht om even rustig na te denken over je volgende stap.


Afleiding

In The Divine Force is er genoeg te doen. Naast de genoemde specifieke missies om je teamgenoten beter te leren kennen zijn er ook heel veel zijmissies waar je wel even zoet mee bent. Het nadeel hierbij is dat je niet kunt registreren welke zijmissies je actief hebt, in het menu is er namelijk geen optie voor. Hierdoor wordt het moeilijker om ze te voltooien, iets wat vroeger in oudere spellen ook wel voorkwam. Je kunt ze echter ook links laten liggen, want het zijn voornamelijk standaard zijmissies als: dood zoveel vijanden, vind dit of dat of zoek zoveel van dit voorwerp.

Mocht je nog op zoek zijn naar wat anders dan is er de minigame Es’owa. In dit spel bouw je een deck bestaande uit verschillende pionnen met ieder een speciale vaardigheid. Jij en je tegenstander hebben allebei een bepaalde hoeveelheid levenspunten en je wint zodra de tegenstander 0 punten heeft. Tijdens een potje Es’owa zet je de pionnen op een gemeenschappelijk speelveld waarna je de tegenstander aanvalt. Door de juiste positionering van de pionnen met de juiste vaardigheden kun je potentieel veel schade doen. Ik heb altijd een zwak voor dit soort minigames en al helemaal als ze goed zijn uitgewerkt, wat in het geval van Es’owa zeker het geval is. In ieder nieuw stadje was ik dan ook op zoek naar NPC’s om tegen te spelen. Als je wint krijg je namelijk nieuwe pionnen die je vervolgens weer tijdens het volgende potje kunt gebruiken. Om je deck in te delen moet je wel door de vele menu’s heen navigeren van The Divine Force. Dit voelt een beetje omslachtig en onnodig, wat jammer is. Een ander klein punt van ergernis is het gebruikte lettertype. Dat is namelijk erg klein, dus als je ver van je televisie af zit kan het best lastig zijn om bepaalde belangrijke informatie te lezen.


Conclusie
Uiteindelijk is Star Ocean: The Divine Force een prima JRPG. Het doet niets echt fout, maar ook niet echt iets heel erg goed. Het verhaal – en dan met name de verhalen rondom de personages – is interessant, het gevechtssysteem is voldoende uitgewerkt en zit vol met diepgang en voor mij is de minigame Es’owa een fantastische toevoeging. Er zijn echter ook wat minpunten: de grote lege gebieden, het niet kunnen bijhouden van de zijmissies, de omslachtige menustructuren en het kleine lettertype. Het zorgt ervoor dat het nooit echt fantastisch wordt en als geheel niet meer dan een prima JRPG is; vooral voor de echte liefhebber dus.



 

Pascal Jongsma (Catyrion)

Apotheker die natuurlijk games interessant vindt, maar daarnaast ook niet vies is van een bordspel of film.

Aantal keer bekeken: 3020 

Laagste 3 prijzen voor Star Ocean: The Divine Force (PS5)

34.99 3
Winkel Cijfer Levertijd Prijs Porto Totaal
Amazon.nl 7.9
 
€  34.99€ 0.00   € 34.99
Bol.com 9.0
€  34.99€ 0.00   € 34.99
Nedgame.nl 9.3
€  38.00€ 0.00   € 38.00

Meer prijzen 

Laatste reacties

avatar van Blaxtard
Blaxtard ( 720 ) 06-11-2022 19:25
Tof! ik heb de laatste nog niet eens gespeeld, compleet gemist dat er weer een nieuwe kwam. Zou niet weten waar ik de tijd vandaan moet halen om het te spelen helaas.
avatar van Crispy
Crispy ( 100 ) 07-11-2022 16:12
Rol: Reviewer
Wat een fijne game is dit! Heerlijke throwback naar JRPG's van het PS2 tijdperk. Zeker niet perfect, maar lekker om gewoon relaxed te spelen. Vooral na de teleurstelling van XC3 met z'n veelvoud aan nutteloze systemen. Veel grappige interacties met je teamgenoten, snelle gevechten met net genoeg customization en de es'owa minigame is écht erg leuk.
avatar van Tobias1990
Tobias1990 ( 159 ) 07-11-2022 21:27
"Het nadeel hierbij is dat je niet kunt registreren welke zijmissies je actief hebt, in het menu is er namelijk geen optie voor"

Wanneer je je map opent dan zie je links onderin de optie om je missies te bekijken. Domme locatie en duurde mij een tijdje voordat ik het doorhad.

Quote:
Wat een fijne game is dit! Heerlijke throwback naar JRPG's van het PS2 tijdperk. Zeker niet perfect, maar lekker om gewoon relaxed te spelen. Vooral na de teleurstelling van XC3 met z'n veelvoud aan nutteloze systemen. Veel grappige interacties met je teamgenoten, snelle gevechten met net genoeg customization en de es'owa minigame is écht erg leuk.
Gepost door: Crispy op 07-11-2022 16:12

Persoonlijk kan ik mezelf hier niet in vinden. Vind Star Ocean: The Divine Force een stuk dommer op het gebied van het systeem. Paar voorbeelden:

1. Telkens als er een partymember je party verlaat en later weer terug komt (al is het 5min) dan is alle accessoires weg en mag je het weer aan ze terug geven. Dit gebeurt telkens en is vreselijk irritant.
2. Je kan niet zien welk level/rank je bent in de esowa minigame
3. Het menu door navigeren is ellende
4. Constante framedrops op de PS5 (vernomen van andere dat dit ook het geval is op de PC en Series X) voor een game van deze kwaliteit pure onzin en heel slecht
5. Lipsync om te janken
6. Side missies kan je alleen bekijken als je je map opent. Natuurlijk super dom en vooral als ze het menu systeem al zo belachelijk maken
7. Bazen die op universe mode totaal niet gebalanced zijn

De game is een stuk beter dan Star Ocean 5 ( al is dat niet echt iets waarvoor je moeite hoef te doen ) en de combat is redelijk goed uitgevoerd. Personages hebben een beetje diepgang en de voice acting is van redelijke kwaliteit. Game is zeer middelmatig en is net een 6.5 waard voor mij. Ik zou zeggen lekker uit de budgetbak halen.
avatar van Crispy
Crispy ( 100 ) 09-11-2022 10:29
Rol: Reviewer
Quote:
Opsomming van zeer terechte minpunten
Gepost door: Tobias1990 op 07-11-2022 21:27

Al die (zeer terechte) punten die je opnoemt vallen in mijn comment inderdaad onder het kopje 'zeker niet perfect'. Vooral dat van die accessoires is hééél irritant! Maar zonde om voor zulke relatief kleine dingen een verder erg fijne game te laten liggen. Ben je gevoelig voor dat soort onvolkomendheden, dan is het idd wel verstandig om te wachten op een prijsdaling.
avatar van Grumpmeister
Grumpmeister ( 433 ) 09-11-2022 11:12
Ik heb er ook wel plezier in, maar de min-punten van Tobias zijn zeker punten waar ik ook tegenaan gelopen ben.

Zelf ben ik ook niet de grootste fan van het eerste stuk game en voornamelijk het backtracken, ik had het toch wat 'grootser' verwacht. Maar goed, voor mijn gevoel zit ik nu richting het einde. Kan het mis hebben, maar dat zien we straks wel

Voor de rest zeker een prima game. Het zal niet voor iedereen zijn, maar het heeft me zeker vermaakt.

Een paar van de OST stukjes deden me ook heel erg denken aan Infinite Undiscovery (wat logisch is, want beide hebben Motoi Sakuraba als composer)
avatar van Skirroz_VG
Skirroz_VG ( 503 ) 09-11-2022 16:05
Ik ga deze game zeker nog een keer halen. Weet dat Star Ocean over het algemeen snel in prijs daalt.